海外渠道要变天:谷歌将向手机厂商收取Google Play使用费

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为遵守欧盟50亿美元天价罚单的反垄断处罚,谷歌近日宣布将对安卓系统应用进行拆分,允许手机硬件厂商在搭建安卓系统时,不必安装Chrome浏览器和谷歌搜索两款应用,可以用其他公司产品替代。


相对的,谷歌将对预装Google Play的手机厂商收取一定的授权费用,具体数额暂不明朗,一说为40美元每部,折合人民币约277元。这个数字有多高?华为最新旗舰机Mate20在欧洲售价为799欧元起,40美元约是34欧元,意味着Google Play授权费占其售价的4.25%。如果不是旗舰机,这个比例还会更高,显然已经超过大多数厂商忍耐程度。如手机业界指认的“专利流氓”高通,单模专利包许可费不过每部设备售价的2.275%。



谷歌方面仍然重申安卓系统是开源且免费的,硬件厂商需要付费获取的只是Google Play、Gmail等谷歌提供的应用程序(谷歌OS:欧盟说我预装垄断,那我收费好了)。


如果实在不想支付这笔费用的硬件厂商,可以选择在出厂手机中预装Chrome浏览器和谷歌搜索,免去这笔费用。当然,硬件厂商同样可以全盘拒绝“谷歌全家桶”,只用安卓系统,无视Google Play。


但是,这项在中国稀疏平常的做法,在欧洲却行不通,我们会在下文予以解释。


门票免费项目收费,不愿交钱可穿“广告衫”


根据传闻的说法,新的付费授权模式在10月29日起就会开始实施,并且已经有消息反映,谷歌早就收过一笔钱了。部分手机和平板制造商,一直在给第三方测试机构贡献“六位数”的费用,以获得Google Play等应用的使用权。根据英国《卫报》的爆料,这笔费用的数额在40万美元到75万美元之间。


为什么非得要使用Google Play呢?当然是Google Play在欧美地区的安卓市场极高的普及率,由于早期捆绑销售,欧美地区并无太多能够与Google Play抗衡的渠道。并且,海外安卓手机出厂需要通过一项名为“GMS”(Google Mobile Services,谷歌在线服务)的测试,只有通过测试获得许可的设备,才能够“合法地”安装安卓应用。



由于Google Play在欧美市场已经一家独大,构成垄断优势,大部分发布在Google Play上的游戏都使用了Google Play的API。那么,如果某款设备没通过GMS测试(即没有Google Play),许多应用和游戏的开发者就要自行加班加点写代码,去适配没有Google Play的设备。


对于这一点,相信经常玩外服游戏的同学都深有体会,一部分游戏必须在设备拥有谷歌服务框架的前提下运行。这也是许多国产手机厂商会内置谷歌框架,或是发布官方的谷歌服务安装器的原因。所以,这也是海外手机厂商放弃Google Play不现实的原因之一,毕竟没有玩家希望买来一部不能玩游戏的手机。


即便硬件厂商推出自家渠道或第三方渠道取代Google Play,短时间内也无法向大多数用户提供足够多的游戏,游戏厂商需要时间增加代码,《堡垒之夜》这种自身实力强大到不跟Google Play玩的那是少数。因而手机厂商必须要有足够多的用户,以说服应用、游戏开发者专门给自家手机型号进行适配。国内游戏厂商可能已经习以为常,但考虑到谷歌宣布收费给出的考虑期很短,因此大部分硬件厂商可能并不会简单地放弃Google Play。



但是,一部设备40美元的价格跟抢劫没有太大区别。因此可预见的,硬件厂商基本都会选择另一方案,预装Chrome浏览器和谷歌搜索,进而获得“付费豁免”。


学习中国好榜样,海外安卓渠道将林立


预装Chrome浏览器和谷歌搜索就不用交“份子钱”,明显是谷歌故意设计的一条规避方法,或者说谷歌就希望所有手机厂商都选这个。


谷歌此举其实不难解释,Chrome浏览器和谷歌搜索那都是流量入口,广告变现的必经路。谷歌母公司Alphabet收入有89%是广告贡献,而广告主力军便是Google Play、谷歌搜索和YouTube。


然而欧盟近期有两大招大挫了谷歌广告收入,一是5月份GDPR的实施,堪称对个人隐私保护最为严厉的条例生效,让谷歌无法再在欧盟地区收集用户数据提升广告投放精准度,造成有效广告数量降低,广告主如游戏厂商一方面要投入更多的资本,另一方面广告效果还在下降。


二则是本次欧盟开出的50亿美元罚单,以及附带的反垄断要求,一方面谷歌必须允许手机厂商预装其他流量入口(浏览器),另一方面还要交罚款。于是为了弥补损失,谷歌想出了这么一招“歪招”。


诚然,短期内手机厂商拿谷歌毫无办法,肯定是预装谷歌“全家桶”来的方便,但长远来看厂商肯定不会愿意继续受制于人,今后谷歌再被罚款闹出幺蛾子,这种成本还是会被转嫁到下游厂商头上来,大力扶持自家渠道肯定不会有错,第三方渠道也会抓住混乱乘机崛起。也有外媒开始预测中国即是欧洲安卓市场的未来。


Google Play要收钱,对国内出海游戏厂商会造成什么影响?短期来看主要是会加剧市场混乱,广告投放费用可能会进一步上升,影响买量产品的变现能力。长期来看将会促成大量安卓渠道诞生,欧盟安卓市场将会和中国一样出现碎片化,对于出海团队的要求进一步变高,游戏公司可能要在海外团队身上投入更多成本,以招募人手应对新涌出的渠道。



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